Главная » Интересное » Молодые мыши, слезы молодых мышей и сексуальное насилие

Молодые мыши, слезы молодых мышей и сексуальное насилие

pictureМолодые мыши защищены от педофилических наклонностей взрослых самцов пептидным феромоном, который выделяется вместе со слезами и влияет на инстинктивное половое поведение старших особей.

Обоняние играет в жизни мышей (и вообще грызунов) ведущую роль, и даже нейронная цепь, передающая запаховые сигналы, устроена у грызунов так, чтобы эти сигналы доставлялись «экспрессом» и чтобы животное вовремя могло среагировать на присутствие хищника или конкурента — либо, наоборот, на запах чего-то вкусного. Кроме того, от запаховых сигналов зависит социальная жизнь мышей: они по-разному реагируют на новорождённых, на мышей-подростков и на взрослых товарищей. Однако исследователи долгое время не могли понять, что за механизмы тут работают, хотя, конечно, и так ясно, что без феромонов дело не обходится.

Один из таких феромонов удалось обнаружить специалистам Медицинской школы Гарвардского университета (США). В журнале Nature Дэвид Ферреро и его коллеги описывают содержащийся в слезах молодых мышей пептид ESP22, который помогает им избежать сексуального насилия со стороны взрослых самцов.

Учёные сканировали геном мышей на предмет генов, которые могли бы кодировать феромоны, и одновременно пытались выяснить, у каких мышей эти гены работают: у самцов, у самок, у старых или у молодых. ESP22 обнаружили только у подростков; ни у новорождённых, ни у взрослых его не было, и это, по словам авторов, чуть ли не единственный пример чисто «юношеского» феромона.

То, что его заметили только сейчас, исследователи объясняют тем, что феромоны обычно ищут в моче, в поте, но не в слезах.

О том, как этот пептид управляет сексуальным поведением, исследователи рассказывают на примере мышей с дефектом вомероназального органа (вомера)— особого отдела обонятельной системы зверей, который реагирует на феромоны и участвует в регуляции полового поведения. Животные с таким изъяном начинали проявлять повышенное сексуальное внимание к молодым и ещё сексуально незрелым особям. И такое же сексуальное внимание обычные взрослые мыши проявляли в отношении молодых, у которых не работал ген ESP22. Если же на «дефектных» молодых грызунов наносили этот пептид, взрослые особи утихомиривались.

Дальнейшие эксперименты показали, что ESP22 активирует нейроны в лимбической системе, отвечающей за инстинктивные реакции самозащиты и полового поведения. Учёным удалось даже найти рецептор, с которым взаимодействует ESP22, то есть цепочка сигнала сексуального подавления расшифрована почти полностью.

Эта любопытная система регуляции полового поведения может, как полагают учёные, объяснить кое-что и в человеке. Вомероназальный орган не работает у нас так, как у животных, и феромонов подобной «животной» силы, которые однозначно переключали бы поведение, Homo sapiens не использует. Однако у человека всё же есть инстинктивные реакции, проявляющиеся в том числе в половом поведении, и, возможно, какие-то запахи могут влиять на нас по той же схеме, по которой «антипедофилический» пептид воздействует на поведение мышей.

Подготовлено по материалам Медицинской школы Гарвардского университета.

Источник: «Компьютерра–Онлайн»